Cataractes

Les cataractes són una opacitat (ennuvolament) anormal de la lent interior de l'ull, del cristal·lí.

Sobre el diagnòstic

El cristal·lí treballa com una lent; és una estructura clara localitzada darrere l'iris (part de color de l'ull), i la seva funció és la d'enfocar la llum que entra a través de la pupil·la i convertir-la en una imatge percebuda per la retina en la part posterior de l'ull.

Segons el grau d'evolució de la cataracta veurem diferents nivells d'opacitat del cristal·lí, des d'observar només una porció opaca, a la total opacitat de la lent. Si més del 30% de la lent és opaca, la visió es veu generalment compromesa en l'ull afectat. Això no amenaça la visió general quan solament un ull és afectat, però, sovint, les cataractes es desenvolupen en ambdós ulls simultàniament. Aleshores es pot arribar a comprometre la visió i fins i tot pot portar a la ceguera.

Les cataractes són més freqüents en gossos que en gats. Fins i tot hi ha races de gossos que són propenses a les cataractes hereditàries, entre elles trobem: el canitx, el cocker spaniel americà, i l'schnauzer miniatura. Els golden retrevier, terriers de Boston i husky siberians també són propensos a heretar les cataractes.
La causa més comuna és hereditària; la probabilitat de desenvolupar cataractes en algun moment de les seves vides és transmesa genèticament. Altres causes inclouen certes malalties com els alts nivells de sucre a la sang a causa de la diabetis, o baixos nivells de calci a la sang.

Les cataractes poden aparèixer espontàniament (sense cap causa coneguda) en animals més vells, o poden ser producte d'una inflamació de la part interior de l'ull denominada uveïtis. Diverses malalties infeccioses poden causar uveïtis. Altres causes inclouen certes substàncies tòxiques, radiació i deficiències de nutrició.
Les cataractes hereditàries poden presentar-se en el naixement, aparèixer en una mascota jove, o no presentar-se fins que la mascota sigui gran.

Quan un animal té cataractes, enlloc de veure una pupil·la negra, la veiem ennuvolada o blanca sota una llum brillant. Una condició semblant, però menys seriosa, que s'assembla a les cataractes és l'esclerosi nuclear. Consisteix en un enfosquiment normal, relacionat amb l'edat de l'animal i comunament se l'anomena erròniament "cataractes".

L'esclerosi nuclear rarament compromet la vista, és molt comuna a mesura que els gossos envelleixen, i empitjora molt més a poc a poc que les verdaderes cataractes.

És important diferenciar entre l'esclerosi nuclear i les verdaderes cataractes, ja que gairebé mai és necessari tractar l'esclerosi nuclear, mentre que les cataractes requereixen la recerca d'una causa (les cataractes poden ser el primer símptoma d'una malaltia generalitzada que requereix tractament) i poden causar ceguera. La diferència entre l'esclerosi nuclear i les cataractes genuïnes és determinada per un veterinari durant un examen rutinari de la vista.

Les cataractes poden ser diagnosticades durant un examen físic, on el veterinari caldrà utilitzar instruments especialitzats per determinar la localització exacta de les cataractes dins del cristal·lí.

Es poden suggerir anàlisis rutinàries d'orina i de sang addicionals per avaluar la possible presència de malalties que poden causar alts nivells de sucre o baixos nivells de calci a la sang.

El tractament sol ser la cirurgia, però cal realitzar unes proves prèvies per establir que el pacient és un òptim candidat a ella.

Una avaluació prèvia de l'ull per ultrasons (un procediment sense dolor realitzat en un pacient conscient) podria suggerir-se per buscar retines despreses o altres defectes dels ulls que poguessin estar relacionats amb les cataractes o dissimulats a causa de la seva presència.

I sobretot es realitzarà una prova anomenada: electrorretinografia per avaluar l'estat de la retina i assegurar-se que aquesta funciona correctament; si no fos així, la correcció de la cataracta no tindria cap sentit si alguna altra part de l'ull no funcionés. La cirurgia de cataractes només pot recuperar la visió si els altres òrgans i estructures de l'ull funcionen adequadament.

Com conviure amb el diagnòstic

Si la cirurgia és una opció per a la seva mascota, és recomanable un tractament oportú. La cirurgia és més fàcil i té majors probabilitats d'èxit si es porta a terme en les fases inicials.

Les cataractes que no són extretes a la llarga poden arribar a causar altres lesions importants a l'ull, com són: la uveïtis, el glaucoma, o el despreniment de retina.
Com que el dany causat per aquests problemes és usualment irreversible, la cirurgia de les cataractes ha de ser considerada al més aviat possible.
Les cataractes tendeixen a tornar-se més grans amb el temps, i més ràpidament en  gossos més joves que en vells.

Tractament

El procés que condueix a la formació de les cataractes és irreversible. Per tant, no existeix cap medicament que pugui netejar les cataractes.

El tractament més utilitzat consisteix en l'extracció de les cataractes de la part interior de l'ull mitjançant la cirurgia. La possibilitat de tenir una bona visió després de l'extracció de cataractes de tipus hereditari o causades per la diabetis és excel·lent. El tractament i les perspectives futures per a altres tipus de cataractes depenen de la causa.

La cirurgia pot consistir en l'extracció de la cataracta en la seva integritat o l'ús de la facoemulsificació, un procés mitjançant ones ultrasòniques que es dirigeixen a l'interior de l'ull per dissoldre la lent que conté la cataracta, i s'extreuen els fragments restants.

També es poden implantar lents intraoculars, que són lents sintètiques que reemplacen la lent destruïda amb la cataracta, per millorar la visió de prop.

Coses a fer

  • Utilitzeu tots els medicaments exactament com se us indica.
  • Tingueu en compte que les cataractes poden aparèixer per raons genètiques o poden ser els primers símptomes d'una malaltia generalitzada (el fenomen de la "punta de l'iceberg"). Si observeu un ennuvolament de l'ull que sospiteu que poden ser cataractes, llavors es recomana una visita rutinària al veterinari a fi de confirmar si és que realment es tracta de cataractes o no.
  • Fixeu-vos en l'habilitat de la mascota per veure; la ceguesa en gossos i gats pot ser difícil de detectar però usualment implica relliscades o xocs contra objectes quan estan en un terreny no familiar.

Coses a evitar

  • No subestimeu la possibilitat de cataractes quan us fixeu que una pupilla normalment negra s'ha tacat de blanc cremós o gris. Ja que existeixen diferents causes per a l'ennuvolament de l'ull, una avaluació veterinària és necessària a fi de determinar amb precisió si és que es tracta o no d'una cataracta.
  • Si la vostra mascota té cataractes no li permeteu estar prop de llocs alts tals com el cim de les graderies, les vores de les parets o penya-segats, etc. Una petita disminució de la vista pot ser causa d'una lesió seriosa a causa d'una caiguda que no hauria passat abans de l'aparició de les cataractes.

Quan cal trucar al veterinari   

  • Si us sembla que la visió de la mascota s'està deteriorant, per evidents entrebancs amb objectes o parets o relliscades i topades en un territori no familiar.
  • Estigueu atents als següents indicis:Taques o àrees blanques visibles en la pupilla de l'ull; pèrdua de visió.

Seguiment rutinari

Determinat pel tipus i el grau d'evolució de les cataractes segons si es realitza la cirurgia o no.

Informació addicional

Les mascotes amb cataractes que se sap o se sospita que poden ser hereditàries, no s'han de reproduir.